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Gedanken zur ALS Ice Bucket Challenge

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Lange hat es gedauert aber letztlich bin ich doch von einem Bekannten zur ALS Ice Bucket Challenge nominiert worden. Ich bin sehr zwiegespalten, was die Aktion betrifft: Auf der einen Seite finde ich es gut und richtig, dass mehr Bewusstsein für seltene Krankheiten geschaffen werden soll, auf der anderen Seite bin ich nicht der Meinung, dass ALS derzeit eines unserer größeren Probleme ist und habe zusätzlich das Gefühl, dass die Challenge leider zu einer Art Plattform zur Selbstdarstellung geworden ist.

Ich bedauere jeden, der unter ALS oder einer anderen, seltenen Krankheit leidet und hoffe, dass es eines Tages (bessere) Heilungsmöglichkeiten gibt, ich werde mir dafür jedoch keinen Eimer mit Eiswasser über den Kopf schütten. Was die Kampagne aber trotzdem geschafft hat, ist mich daran zu erinnern mal wieder etwas mehr für den guten Zweck zu spenden.

So tragisch jeder einzelne der insgesamt verhältnismäßig wenigen ALS Fälle ist, es gibt wie geschrieben viele Dinge, die ich für wichtiger erachte und das fängt schon mit der Aufklärung hinsichtlich der Nichtwirksamkeit von Homöopathie oder anderer Pseudomedizin an und hört bei Wasserknappheit noch lange nicht auf.

Besonders schlimm finde ich auch die sogenannten Impfgegner und deren Impfkritik. Da dreht sich bei mir der Magen um, denn diese Personen gefährden nicht nur sich selbst sondern insbesondere auch Säuglinge, Kleinkinder und andere, die sich nicht immunisieren lassen können (Stichwort Herdenimmunität). So kommt es dann auch, dass bspw. die Masern immer noch nicht ausgerottet sind, was mit einer ordentlichen Durchimpfungsrate durchaus möglich wäre.

Aus diesem Grund geht von mir eine Spende an das Robert Koch Institut zur weiteren Erforschung von Infektionskrankheiten im Allgemeinen und die dort angesiedelte STIKO, die Ständige Impfkommission.

Games that changed my life

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In the latest episode of Freak Show - a german podcast about life, technology and everything - the team talked about games that changed their lives. Hearing the podcast sparked some feelings of nostalgia and resulted in the following list of games from my gaming past, which had a big influence on me. Whether or not they actually changed my life is hard to say but they definitely did something to me.

The games are all from times long past, not only because my active gaming time is already way behind me but also because it seems to me that there aren't any genre defining, life changing games released these days. Don't get me wrong, there have been some very cool AAA titles, like the Assassin’s Creed series, and also brilliant indie titles, especially on mobile platforms, in recent years but none that really changed the way I think about games or technology like the following.

International Soccer

International Soccer

You probably haven't heard about this gem from 1983 and I honestly don't really remember it that well myself but International Soccer was the very first game I ever played on the first computer I owned, a Commodore 64. I received the C64 as a christmas present if I remember correctly but awfully have no idea in which year. International Soccer came along with it on a cartridge. Playing International Soccer was more or less the kick that got me interested in games and computers in general so it probably paved the way for everything I'm doing today. Strange thought.

Looking around for the game on the web I found a gameplay video on YouTube. Go check that one out, it was really intense and recent versions of Pro Evolution Soccer or FIFA are simply no match!

The Secret of Monkey Island

The Secret of Monkey Island

"My name's Guybrush Threepwood, and I want to be a pirate!" - This line was the start to the most clever and fun thing I ever played. And by ever I mean that there isn't much that comes close even today. The Secret of Monkey Island has the perfect mix of a great story, tricky puzzles and humor - some of which I probably didn't even get back in the day. Be it the copy protection "Dial-a-Pirate", classic quotes like "Look behind you, a three headed monkey!", the fighting mechanic using insults and comebacks or the infamous "Insert Disk 22" joke, many things got me laughing and wanting to play on and on. For me it really kicked off the adventure game genre although Maniac Mansion and Indiana Jones and The Last Crusade did a pretty good job a few years earlier as well.

I also loved the remake The Secret of Monkey Island: Special Edition which was a great makeover regarding sound and art. The best feature was the ability to switch between Special Edition and Classic Mode seamlessly at all times, though.

Dune II

Dune II

Walking through the genres and having sports and adventures already covered it's time for some real-time strategy and the genre defining title in this area: Dune II. I have to admit that I'm a hopeless Dune fanboy having read the books back and forth in multiple editions and languages which might cloud my judgement but this game was a revelation to me.

I recently fired up Dune II in an emulator again and that was one of the times where I realized that game design made a big step forward and that memories are often euphemistic. The genre evolved a lot since the release of Dune II in 1992 and compared to todays standards - and games like the Command & Conquer series or Warcraft III leading there - Dune II plays really bad. But that's ok, I loved the game and a lot of real-time strategy titles that came afterwards.

Doom

Doom / Quake

These two games go hand in hand for me and I couldn't decide which was more influential. Both of them beat everything I mentioned before easily and both of them accompanied me through the years and continue to do so today.

Let's start with Doom, a game so intense that it literally kept me at the edge of my seat. Wolfenstein 3D was fun and all but starting up Doom and hearing the sound of the first door I opened got me hooked instantly and I couldn't let go. After spending countless hours playing the single player missions and even more hours deathmatching good friends on the first LAN parties in airless basements (after hours of troubleshooting the BNC network that is) I discovered that Doom is modable and you can create your own maps: I was in paradise. Right now I'm looking forward to the new Doom.

Quake

Just three years after the release of Doom, in 1996, another game rocked my world and managed to make me put even Doom to the side: Quake. I was an okish player and had my share of fun at LAN parties (especially playing TeamFortress in a clan) but the thing I got the most out of was the mapping I started with Doom. There was nothing I loved more than starting up the Quake soundtrack by NIN, cranking up the volume and getting carried away mapping my own mulitplayer arenas. You can find many of the results of my mapping endevours over on the Maps page.

I keep firing up these two gems from time to time and even haven't given up on mapping completely. I don’t have the time to really finish a map these days but sometimes, when the urge takes over, I place a wall or two and a rocket launcher in between...

Honorable Mentions

Writing these lines a couple of other games came to mind. I don't want to write anything about them as they didn't influence me as much as the ones above but still mention four of them which really deserve it in my humble opinion due to consuming way to much of my time: Tetris, Dynatech, Master of Orion and Warlords.

Coming to a close I realize that there is not a single role-playing game on my list. This is strange on the one hand as I really like the genre but I guess rather plausible on the other hand as no computer RPG is able to top the pen and paper experience of which I had my share.

DipInit Mobile

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DipInit Mobile is the solution for the rare occasions where you don't have your Mac with you but still need to allocate powers for a game of Diplomacy. It is a web application running in a browser, allowing you to do exactly what you already know from the desktop version of DipInit: Allocating countries for a game of Diplomacy based on the players' priorities.

To use DipInit Mobile, open it in your favorite browser and prioritize away. The web app was designed to work on mobile phones and was successfully tested on iPhone 5+ and large screen Android devices. For even quicker access, add DipInit to your smartphone's home screen.

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Sternstunden der Menschheit von Stefan Zweig

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Sternstunden der Menschheit von Stefan Zweig

Heute habe ich endlich die letzte Geschichte aus Sternstunden der Menschheit von Stefan Zweig lesen können. Das Buch enthält 14 kurze Geschichten über bedeutende Ereignisse der Weltgeschichte, die größtenteils einfach wunderschön zu lesen sind.

Von der Reaktion Ciceros auf die Ermordung Caesars 43 vor Christus über die Eroberung von Byzanz 1453 bis zum versagen Woodrow Wilsons bei den Verhandlungen zu den Versailler Verträgen, Stefan Zweig schreibt in gewohnt genialer und fesselnder Art.

Jede einzelne Geschichte hat es geschafft, mir noch mal einen neuen Blick auf das historische Ereignis zu geben (sofern ich mich schon mal damit beschäftigt hatte), da Stefan Zweig nicht das Ereignis an sich in den Mittelpunkt rückt, sondern die Protagonisten wie z.B. Händel, Tolstoi, Cicero oder Goethe und dabei deren Gefühle und Gedanken lebendig schildert. Natürlich ist nicht jede Geschichte die exakte, historische Wahrheit - es handelt sich ja auch nicht um ein analytisches Geschichtsbuch - die Zuspitzungen und dichterische Freiheit sind jedoch genau das, was den Reiz ausmacht.

Ein großartiges Buch, das ich uneingeschränkt empfehlen kann. Einige Sternstunden sind auch im Projekt Gutenberg zu finden, sodass man für einen ersten Eindruck nicht mal eine an sich lohnende Investition tätigen muss.

Der Hobbit: Eine unerwartete Reise

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Der Hobbit: Eine unerwartete Reise

Der Hobbit: Eine unerwartete Reise muss ich von zwei Seiten beleuchten. Zum einen hinsichtlich der Technik, da ich den Film nicht nur in 3D sondern auch in der HFR Version gesehen habe, und zum anderen natürlich den Film an sich.

HFR ist die Abkürzung für High Frame Rate und bedeutet, dass der Film mit 48 Bildern pro Sekunde abgespielt wird, “normale” Filme laufen im Kino mit 24 Bildern pro Sekunde. Ich habe HFR als einen wirklich großartigen Sprung in der Qualität empfunden und freue mich schon auf viele weitere Filme in diesem Format. Am Anfang des Films - als Bilbo in seiner Kiste rumkramt - hatte ich das Gefühl, dass die Szene im Zeitraffer ablief aber danach passte einfach alles - lief die Szene vielleicht sogar tatsächlich zeitlich gerafft? Ich konnte während des gesamten Films kein Ruckeln feststellen, was mich ansonsten bei schnellen Action-Szenen und Kamerafahrten immer genervt hat. In Kombination mit 3D hatte ich das Gefühl, dass das Bild wesentlich klarer und auch heller ist als sonst. Irgendwie sah alles “echter” aus, als würde man nicht auf eine Leinwand schauen sondern aus einem Fenster, vor dem sich das Geschehen abspielt. Falls jemand den Film also noch nicht gesehen hat: Unbedingt die 3D HFR Fassung schauen!

Der Film selbst war auch klasse. Da das kleine Buch in drei überlangen Filmen erzählt wird, hatte ich vorab die starke Befürchtung, dass sich das ganze zieht wie Kaugummi. Dem war nicht so. Man hätte mit Sicherheit die eine oder andere Szene kürzen können, um vielleicht eine halbe Stunde zu sparen, langweilig wurde es aber nie. Peter Jackson weiß halt einfach wie es geht und wie man die Spannung aufrecht erhält. Vielleicht ist es mein Glück, dass mir das Buch nicht mehr ganz so präsent ist, sodass ich gar nicht alle Änderungen zur Vorlage mitbekommen habe. Insgesamt war für mich alles vollkommen stimmig und zumindest die Ergänzungen, die ich erkannt habe, haben die Story keinesfalls verschlechtert.